San Pedro de Atacama

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Salut, salut,

Le 17/05, nous avons pris un bus de La Serena pour rejoindre au nord du Chili la petite ville de San Pedro de Atacama, tres touristique l´ete en raison des magnifiques paysages qui l´entourent : des grandes etendues de desert (les terrains sont tres secs), des dunes, des salars, des lacs avec des flamands roses, des volcans… Bref, un tres joli endroit qui donne envie de poser ses valises quelques temps, le temps de faire quelques randos et des jolis tours en velos!

Apres les 16h de bus et un petit-dejeuner pour reprendre des forces, nous avons commence notre exploration de la zone le 17/05 par une balade (de 3h aller-retour) vers la Valle de la Muerte (vallee de la mort). Ce nom vient peut-ertre de la chaleur quand on traverse les formations geologiques en forme de montagnes, et les dunes de sables ou alors du fait que ces paysages sont hors du commun et on se croirait sur Mars! Dans les dunes, on peut s’adonner aux joies du sand-board (comme le snow board mais sur le sable!). Ma cherie a fait deux essais tres probants! Pour ma part, je me contentais de filmer et de prendre des photos!}

Le 18/05, nous avons loue des velos a notre hotel (Nueva Amanecer, tres bien et pas cher, a 9 euros par personne pour une chambre double), pour aller a la Laguna Cejar, a 18km de San Pedro. La route est tres jolie a travers ces paysages arides. Le site contient deux lacs, le premier pour faire de belles photos, avec des flamands roses, et le deuxieme pour s´y baigner. La concentration de sel est telle qu’on flotte sans effort!

Le 19/05, un autre tour en velo pour visiter davantage la vallee de la muerte. Nous avons trouve des beaux chemins, sur un plateau avec une tres belle vue sur la vallee, jusqu’a un tunnel creuse dans la montagne. Apres, des francais nous ont indique un autre endroit sympa, la gorge du diable. Vraiment impressionnant! On passait en velo entre les roches, d’une dizaine de metres, dans des endroits pas bien larges. Ca meritait la visite! Une super journee, surement notre plus belle rando VTT!

Le 20/05, direction la vallee de la lune, toujours en velo. Un autre endroit vraiment impressionnant, avec des roches rouges, des dunes de sable, un salar, des mines de sel…. On se croirait sur une autre planete! Peut-etre pas la Lune, moi j’aurais dit Mars a cause de la couleur rouge des roches! En tout cas, l’endroit est tellement beau qu’on y est retourne le 21/05 pour finir de le visiter! Il y tellement de chemins et d’endroits a explorer que ca en valait la peine!

Nous devions partir le 23/05 pour Salta, mais le vent et la neige ont fait leur apparition le 22 au soir, et ont compromis notre passage de la frontiere vers l´Argentine, qui necessite un passage dans la cordillere des Andes a plus de 5000m d´altitude. Nous sommes depuis bloques a San Pedro de Atacama, en attandant que le beau temps revienne… Peut-etre lundi26 ou mardi 27… Il fait tres beau le matin, mais le vent se leve a 11h jusqu´a 18h.

Nous en avons fait la mauvaise experience le 23 en prenant notre velo juste avant la tempete. Nous avons du faire les 30km du retour des Ojos del Salar (deux trous d´eaux pas tres impressionnants) contre le vent! Pas evident, et du sable de partout!

Il a fait aujourd´hui (24/05) tres froid (a peine 5 degres) et la neige commence juste de tomber ici (nous sommes a 2500m d´altitude). Pas bon signe… En attendant, nous avons ete voir la finale de la ligue des champions dans un bar avec un Singapourien/Indonesien (egalement client de l´hotel). L´ambiance etait sympa : comme une partie du village etait privee d´electricite a ce moment la a cause du vent, le patron du bar a pu faire une bonne recette !

Les 25 et 26/05, en attendant que la frontiere avec l´Argentine s´ouvre, nous avons fait profiter de notre « experience » des lieux aux autres hotes de l´hotel, en leur montrant la vallee de la muerte a pied (on a aussi mieux profiter des paysages que quand on etait en velo) et la gorge du Diable en velo. C`etait bien sympa, et en plus avec  la neige,  les paysages avient change un peu! Nous avons fini notre sejour par un bon repas avec Esther l´espagnole de Majorque, les deux singaporiens-malaisiens Janis et Jamin, et Peter le suisse-allemand.

Nous avons reussi a partir le 27/05, en gardant un tres bon souvenir de ces 9 jours passes ici !

 

San Pedro :

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La Valle de La Muerte :

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Pas mal pour une premiere! La saison prochaine, elle essaye le snowboard!SAM_0100

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Avec Janis et Jamin, les deux singaporiens-indonesiens , et Esther l´Espagnole.SAM_0586

 

Peter, le suisse-allemand, arrive en haut de la dune!SAM_0086

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Le tunnel, qui traverse la montagne.

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La Laguna Cejar :

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Les Ojos del Salar (yeux du salar) – enfin, en voici un, l´autre est pareil !

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La Gorge du diable :

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La vallee de la lune :

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Maryline descend a la mine !
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La Serena

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Salut, salut,

Nous voila revenus au Chili pour visiter le nord (la partie au dessus de Santiago jusqu’a San Pedro de Atacama). Nous avons fait 17h de bus depuis Mendoza pour arriver a La Serena le 16/05. Le passage de la frontiere a 2h du matin etait assez epique. Ils ont passe en revue tous les sacs, y compris la vingtaine de cartons stockes dans la soute du bus. On ne sait pas si les douaniers cherchaient les aliments interdits d’importer (fruits, legumes, des produits d’origine animale comme le fromage, le lait, le jambon…), ou autre chose… Ils etaient moins regardants dans le sens du Chili vers l’Argentine. Une heure apres, nous avons pu repartir vers Santiago, ou nous avons attendus de 4 a 7h du matin, avant de refaire 6h de bus vers La Serena.

La Serena est une ville assez tranquille, au bord de la mer. C’est une alternative plus conviviale a Vina del Mar (visite le mois dernier) choisie par beaucoup d’Argentins l’ete. Il y a des eglise a tous les coins de rue (une trentaine dans cette petite ville!). La ville est relativement agitee toute la journee, avec pas mal de monde dans les rues. Le bord de mer est joli avec un fort, et une tres grande plage. Nous ne nous sommes pas baignes, l’ete est fini depuis longtemps ici! Il fait bon (17 degres) mais pas assez chaud pour se baigner!

Nous avons profite des deux jours ici pour nous reposer, bien installes dans l’hotel Maria Casa. Maria est tres accueillante et le lieu bien sympa. En plus, c’est le moins cher du quartier! (un peu moins de 10 euros par personne en chambre double).

Nous avons du egalement faire les boutiques, a la recherche d’un appareil photo, les deux notres ayant rendu l’ame a une semaine d’intervalle… Ils n’ont pas bien survecu au froid, au vent et a la poussiere de la Patagonie! Il y a heureusement beaucoup de magasins ici, et nous avons trouve un Samsung a 40 euros, en esperant qu´il tiendra jusqu´a la fin du voyage (dans 3 mois). Voici les premieres photos prises avec ce nouvel appareil dans cet article!

 

L´hotel :

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Quelques eglises : SAM_0018 SAM_0019 SAM_0022

 

Le centre de la ville : SAM_0036 SAM_0034 SAM_0025